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比爾·蓋茨:我們錯看了世界,事情比你想象得更好

:2018/04/17

我想停止談論“發達國家”和“發展中國家”。


我已故的朋友漢斯·羅斯林(Hans Rosling)稱這些标簽“過時”且“沒有意義”。任何将中國和剛果民主共和國歸為一類的做法都太寬泛且不實用。但一直以來,我在公開場合(以及在我的博客裡)都在使用“發達”和“發展中”這兩個詞,因為在此之前沒有更準确、更易理解的替代表達,直至這本書的出現。 


我最近讀了漢斯的新書《真相:十個理由告訴你我們錯看了世界——以及為什麼事情比你想象得更好》(Factfulness: Ten Reasons We're Wrong About the World—and Why Things Are Better Than You Think,中文名暫譯)。在這本書中,他為我們如何看待這個世界提供了一個新的框架。漢斯提出了四個收入群體(最多的人生活在其中的第二層):



  • 10億人生活在第一層。這就是我們認為的極端貧困人口。如果你在第一層,你靠每天不到2美元(約13元人民币,譯者注)生存,并且隻能光腳走路。你在露天明火上煮飯,一天中的大部分時間都用來打水。夜裡,你和孩子們隻能睡在肮髒的地闆上。


  • 30億人生活在第二層,每天生活費在2到8美元之間(約13-50元人民币,譯者注)。生活在第二層意味着你能買得起鞋甚至自行車,所以打水不用花太長時間。你的孩子可以上學而不用整日打工。你有自己的煤氣爐可以做晚餐,家人睡在床上而不是地闆上。


  • 20億人生活在第三層,每天生活費在8到32美元之間(約50-200元人民币,譯者注)。你的家裡有自來水和冰箱。你還能買得起摩托車,使得出行變得更加方便。家庭裡的部分孩子開始接受(甚至完成了)高中教育。


  • 10億人生活在第四層。如果你每天花錢超過32美元(約200元人民币,譯者注),那你就在第四層上。你至少擁有高中學曆,而且很可能買得起車,還能偶爾出去度個假。


這對我來說稱得上是一項突破。漢斯闡述的這個框架,是我在全球發展領域工作了幾十年之後才自己領會到的,而我從沒能以如此清晰的方式将它表達出來。以後我将嘗試使用這個模型。


它為什麼重要?因為如果你隻把世界分成發達國家和發展中國家,就很難了解到世界的進步。如果隻有這兩個選項,你很可能認為所有沒達到特定生活質量的人都是“窮人”。 


漢斯把這種直覺比作站在摩天大樓的頂端俯瞰一座城市。無論周圍其它建築是十層樓高還是五十層樓高,在你看來它們都很矮。收入的對比也是如此。第二層的生活明顯比第一層要好得多,但身處第四層的人就很難看出這種差别,除非你知道如何能找出差别。



四個收入群體隻是《真相》裡的許多深刻見解之一,它們将幫助你更好地理解這個世界。直到生命的最後幾天,漢斯還在進行這本書的創作(甚至還将幾個章節帶上了去往醫院的救護車)。他的兒子奧拉和兒媳安娜在他過世後協助完成了這本書。


這本書的大部分内容講述的是十種讓我們無法看清世界真相的直覺。從關于恐懼的直覺(我們更留意吓人的事)到關于大小的直覺(獨立報表上的數字通常比實際的業績更令人印象深刻)再到關于差距的直覺(大多數人處于兩個極端之間)。在介紹每一點的同時,他還提供了關于如何克服我們與生俱來的偏見的實用建議。


漢斯認為,這些直覺使人們難以正确地看待一些事件。想象有這樣一篇關于自然災害的新聞報道——一場在小鎮上造成10人死亡的龍卷風。如果隻看标題,你會認為這是一個難以接受的悲劇(事實也的确如此)。但是如果把它放在曆史背景下,你會知道由于有了先進的預警系統,龍卷風的緻死率已經比過去要小得多。這并不能寬慰那些逝者的親人,但對于在龍卷風中幸存下來的每個人來說,這卻是一個很重要的信息。


換句話說,這個世界既是不好的,但又是更好的。這個想法引導着我和梅琳達每天所做的工作,而漢斯在《真相》中把這一想法表達得非常完美。這是一部可以與斯蒂芬•平克(Steven Pinker)的《當下的啟蒙》(Enlightenment Now)相提并論的偉大作品(雖然漢斯沒有平克那麼學術)。除了少數例外,人類社會的大多數奇迹都是經過很長一段時間被構建出來的,進步是一點點産生的。在過去的二十年裡,我們已經将極端貧困人口數量減少了一半,但還從來沒有一個早晨,類似“貧困率大幅下降”的标題占據報紙頭條。 


另一個關于《真相》和漢斯本人的非凡之處在于,他不會因為任何人的錯誤觀念而對其進行論斷。大多數作家會因為人們的無知而大肆抨擊,可他沒有。漢斯甚至拒絕抨擊媒體。相反,他會講述自己也曾無知過。他解釋說,正是這些直覺讓我們充滿人性,要克服它們并不容易。


這就是漢斯。他總是善良、耐心、從不論斷。他不僅用其一生研究全球健康是如何改善的,還以一種既有趣又清晰的方式同許多人分享他的收獲。如果你從來沒有見過漢斯,也沒看過他的TED演講,那《真相》這本書将會幫助你了解他為什麼如此特别。我多麼希望能親口告訴漢斯我有多喜歡這本書。《真相》是一本出色的著作,我希望有更多人翻開它。


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